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Using “怎么” to ask why in Chinese

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When it comes to asking questions, the first word you might use is “为什么(wèi shěn me)”. However, “为什么(wèi shěn me)” is not appropriate in some contexts. 怎么 (zěnme) can also be used to ask "why" or "how come", apart from just meaning "how".

提问的时候,你想到的第一个中文词可能是“为什么(wèi shěn me)”。不过,“为什么”这个词在某些语境里可能不是很合适。“怎么 (zěnme)”除了有“how”的意思,它也可以用于询问“why(为什么)”或“how come(怎么会)”。

 

With Verb

 

Similar to the question word 为什么 (wèishénme), questions can also be asked with 怎么 (zěnme).

和疑问词“为什么”一样,“怎么”也可以用于询问问题。

 

Subject + 怎么 + Verb + Object ?

主语+怎么+动词+宾语

 

This has similar connotations to saying "how come" in English. It not only asks why, but expresses some surprise at the situation, and in some cases even disagreement with it.

这和英文里表达“how come”的意思类似。它不仅可以用于询问为什么,同时也表达出了当时语境下的惊讶之意,在一些情况下甚至还带有不认同的情绪。

 

Examples

例子

 

你 怎么 不 说 “谢谢” ?

Nǐ zěnme bù shuō xièxiè?

How come you didn't say thank you?

 

你 怎么 没 给 我 打 电话 ?

Nǐ zěnme méi gěi wǒ dǎ diànhuà?

How come you didn't call me?

 

你 昨天 怎么 没 回家 ?

Nǐ zuótiān zěnme méi huíjiā?

Why didn't you come home yesterday?

 

你 今天 怎么 不 去 上班 ?

Nǐ jīntiān zěnme bù qù shàngbān?

Why didn't you go to work today?

 

你 怎么 没 写 作业 ?

Nǐ zěnme méi xiě zuòyè?

Why haven't you done your homework?

 

With Adjective

 

In this case, you need some negative words after 怎么 (zěnme).

这种情况你需要在“怎么”之后用上一些否定词。

 

Subject + 怎么 + Negative Adjective Words

主语+怎么+否定形容词

 

Examples

例子

 

老师 怎么 不 高兴 ?

Lǎoshī zěnme bù gāoxìng?

How come the teacher is unhappy?

 

这 个 苹果 怎么 不 甜 ?

Zhè gè píngguǒ zěnme bù tián?

Why isn't this apple sweet?

 

水 怎么 不 热 ?

Shuǐ zěnme bù rè?

Why is the water not hot?

 

这里 的 川菜 怎么 不 辣 ?

Zhèlǐ de chuāncài zěnme bù là?

Why is the Sichuan food here not spicy?

 

你们 怎么 不 开心 ?

Nǐmen zěnme bù kāixīn?

Why are you guys unhappy?

 

"Why so…" Usage

 

One pattern this use of 怎么 (zěnme) frequently appears in is with 这么 (zhème) or 那么 (nàme). (For more on 这么 (zhème) and 那么 (nàme), see adjectives with "name" and "zheme").

“怎么”的这种用法的一个规律就是它会经常与“这么(zhème)”或“那么(nàme)”一起出现。

 

Subject + 怎么 + 这么/那么 + Adj

主语+怎么+这么/那么+形容词

 

This use of 怎么 (zěnme) could be translated as either "how" or "why". In any case, it's used to express disbelief: how can (something) be so (adjective).

“怎么”的这种用法可以翻译为“how”或者“why”的意思。总之,它可以表达“无法置信”的意思,即“(某事物)怎么会这么/那么(形容词)”。

 

Examples

例子

 

这 个 苹果 怎么 这么 甜 ?

Zhè gè píngguǒ zěnme zhème tián?

How can this apple be so sweet?

 

水 怎么 这么 热 ?

Shuǐ zěnme zhème rè?

How can the water be so hot?

 

川菜 怎么 那么 辣 ?

Chuāncài zěnme nàme là?

How can Sichuan food be so spicy?

 

你 怎么 这么 难过 ?

Nǐ zěnme zhème nánguò?

How can you be feeling this bad?

 

他 怎么 那么 高 ?

Tā zěnme nàme gāo?

How can you be so tall?

 

你的 汉语 怎么 那么 好 ?

Nǐde Hànyǔ zěnme nàme hǎo?

How is your Chinese so good?

 

他 怎么 那么 懒 ?

Tā zěnme nàme lǎn?

How can he be this lazy?

 

Notice that “怎么 (zěnme)” is quite different from “为什么” for indicating your emotions. You might fall in love with this word if you try to use it for several times.

注意“怎么”和“为什么”不同之处在于它带有你的情绪。试着多用几次,你或许会爱上这个词。

2016-06-22

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